yushengyan 2017-11-29 09:44 发布 | 6524个查看 / 0个回复

深度思考牧养神的羊:监督、长老和牧师有什么区别?

牧养神的羊

 

文/何春勋


 

彼得前书5:1-4节:

 

1 我这作长老、作基督受苦的见证、同享后来所要显现之荣耀的,劝你们中间与我同作长老的人,2 务要牧养在你们中间神的群羊,按着神旨意照管他们。不是出于勉强,乃是出于甘心;也不是因为贪财,乃是出于乐意。3也不是辖制所托付你们的,乃是作群羊的榜样。4 到了牧长显现的时候,你们必得那永不衰残的荣耀冠冕。

 

这一段经文常常在神学院毕业典礼或是牧师按立的典礼上被引用作为信息。虽然这是对教会的牧长领袖所说的,但是对我们每一位基督所选召的人都受用,因为基督徒都是神所选用的器皿,都是君尊的祭司。

 

第一节说我这作长老、作基督受苦的见证、同享后来所要显现之荣耀的,劝你们中间与我同作长老的人。初期教会中的领袖就是长老,有的长老负责行政管理,有的负责教导讲道,也有负责关怀家庭的。彼得是耶稣基督的使徒,竟然也以教会长老之一自称,可见他当时并没有抬高使徒的位分,而是与其他同工持平等地位。所以当那些教会长老读到这里的时候,就感受到彼得谦卑的态度,一定非常的钦佩尊敬。这一群与彼得同作长老的是谁呢?

 

第一章一开始就说:耶稣基督的使徒彼得写信给那分散在本都、加拉太、加帕多家、亚西亚、庇推尼寄居的,这些地方也就是现今土耳其的北方省份。这群长老是那一大片地区各个教会中的长老,所以当时教会普遍都按立他们自己的长老。例如保罗在最后一次旅行布道回程曾经在土耳其西海岸边的米利都,召集了以弗所教会的众长老来聚会。保罗对那些长老说:

 

圣灵立你们作全群的监督,你们就当为自己谨慎,也为全群谨慎,牧养神的教会,就是祂用自己血所买来的。(使徒行传20:28)

 

保罗所说的也印证彼得这里所说,在教会里,神设立了一群长老,要他们专心监督与牧养教会。那么现在教会的长老和牧师有没有分别呢?有些教会还有所谓的监督,那么监督、长老和牧师有什么区别呢?

 

先来比较长老和牧师。弗4:11节:祂所赐的,有使徒,有先知,有传福音的,有牧师和教师。牧师这个字原文意思是牧羊人,而它的动词就被翻成牧养。牧羊人是牧养羊群,而教会牧师是牧养教会中神的羊群,也就是基督徒。彼得说各位长老务要牧养在你们中间神的群羊,这就让我们明白其实长老和牧师,虽然两者头衔不一样,但指的是同样的人,也就是说牧师具有长老的身分,长老也可能拥有牧师的职分。现在的长老教会是以长老会议来管理牧养教会,而各堂牧师也是其中的长老。

 

我们再来比较长老和监督。提多书1:5节:我从前留你在革哩底,是要你将那没有办完的事都办整齐了,又照我所吩咐你的,在各城设立长老。监督既是神的管家,必须无可指责,不任性,不暴躁,不因酒滋事,不打人,不贪无义之财。

 

保罗要提多在各城的教会中设立长老,接下去保罗就告诉提多他们的资格该是什么,但是他却改口称长老为监督,他立下监督的资格非常严格,也让我们看到长老和监督也是可以互换的头衔。

 

神在教会中设立了一群长老来带领教会,有的长老可以被称为牧师或被称为监督,不管称呼是哪一个,这三个称呼都是指着教会中的同一组人。神的心意是要这一组人来共同带领牧养教会,而不是一个人,这一组人都是长老,他们共同负责教会的牧养,监督和管理的职务。.

 

今天很多教会把长老分成两类:牧会长老及一般长老,牧会长老是指像我这样全职的牧师。这个长老牧师的头衔,不论他们去到哪里一直都存在,他们退休了还是被称为牧师长老。另外所谓一般长老,并不一定是全职的,例如教会自行按立的行政长老,宣教长老等等,有任期期限,期满他卸任以后就可以不再被称为长老。

 

彼得对这一群长老语重心长的说了这一段话,他的重心不是在讲谁能作长老谁不能,他是勉励那些已是长老的,那些教会领袖,要忠心牧养神的羊。彼得说他作基督受苦的见证,当时谁最有资格谈受苦,特别是有关基督的受苦?当然是耶稣的使徒,因为耶稣基督是他们所听见、所看见、亲眼看过、亲手摸过的(约壹1:1)。他们绝对是基督受苦的见证,这个见证有传承的意义,虽然众长老没有亲眼看见耶稣,没有亲身体会耶稣受苦受死的经历,但是彼得与他们分享,所以他们也要成为耶稣基督的见证。

 

而且在整个彼得书信里,彼得不断强调基督的再来,显现和荣耀,强调那个盼望,理由就是因为现在我们所受的苦,如果跟将来要显出来的荣耀相比的话,就不必太介意了。另外说到神的荣耀,彼得在变像山上的时候,有亲身的经验,他亲眼看见过神的荣耀。现在彼得说他要与长老同享那个荣耀,我们也可以理解为我们这些信徒服事主的人将来也可以同享基督的荣耀。

 

彼得说务要牧养在你们中间上帝的群羊,按着上帝的旨意照管他们。彼得讲这句话的时候心里有很大的感触,为什么?因为牧养群羊这句话深深刻在他的心中,在约翰福音最后记载了一段非常重要的对话:

 

他们吃完了早饭,耶稣对西门彼得说:约翰的儿子西门,你爱我比这些更深么?彼得说:主啊!是的,你知道我爱你。耶稣对他说:你喂养我的小羊。耶稣第二次又对他说:约翰的儿子西门,你爱我么?彼得说:主啊,是的,你知道我爱你。耶稣说:你牧养我的羊。第三次对他说:约翰的儿子西门,你爱我吗?彼得因为耶稣第三次对他说你爱我吗,就忧愁。对耶稣说:主啊!你是无所不知的,你知道我爱你。耶稣说:你喂养我的羊。

 

这一段对话是耶稣将牧养喂养主的羊的责任托付给彼得。彼得深深的知道这是神的托付,他将来所要牧养的羊就是神的羊,主所拯救的人。所以,长老们要牧养群羊,乃是要按着神的旨意照管他们,不是照自己的意思。

 

牧师牧养教会,没有问题。但如果你不是牧师也不是长老,这句话跟你有关系吗?请问谁是你的羊?今天神将你的家人、同事、同学、邻居甚至是不同文化的人托付给你,他们就是你的羊,你要按着神的旨意牧养他们。(未完待续)


何春勋 来自台湾,芝加哥北郊葛霓华人教会牧师,生命季刊董事。

===========


转自生命季刊微信公众号:cclifefl


相关回复


看贴回贴,也是一种爱,还等什么?:)


返回顶部 收藏