yushengyan 2018-04-25 09:44 发布 | 2713个查看 / 0个回复

初信学园教会长老、执事的起源和职责——在神的家中当怎样行(6)
在神的家中当怎样行(6)

提摩太前书3:1~16


耶路撒冷教会最初成立的时候,是由一群被圣灵充满、带有能力和智慧的使徒来带领。那时还没有长老、执事、牧师、母会,分堂,总会或区会等的设立。后来,因为信徒不断增加,使徒行传第八章记载大逼迫开始之后,除了在耶路撒冷之外,其它地区也因为门徒分散开始传福音,各地方的教会也逐渐建立和增长,因此教会管理架构和行政组织便按需要而产生。

 

提摩太前书第三章这里所说的监督和执事指的是教会的职位。监督又被称为长老,长老这个名词原是犹太会堂所用的字,而监督是一个从希腊文化转借来的字。在使徒的时代,这两个名称指的是同一个职责,所以应称为长老/监督。近代教会多半有牧师的职位,所以很多教会认定牧师也是长老之一。虽然称呼不同,但职份却是相同(参考提多书)

 

监督/长老这个职位从初代教会成立至今仍然维持着,可称为教会基本的职位,肩负牧养教会的职责。好像保罗曾叮咛以弗所的众长老尽忠职守,看顾群羊和牧养神的教会(20:28)。德高望重的人可能成为长老,但长老并不一定是年老的人才可担任。

 

第一世纪末,教会有一个重大改变,把讲道、教导、以及施行圣礼都改由教会长老来负责。讲道教导与施行圣礼的事工变成了正式的职分。这是将基督徒分成所谓神职人员平信徒的开端。

 

第二世纪中,教会的监督也被称为主教,主教的地位又被明显的提升,当时主教的职位相当于一个地区众教会的领袖。从许多主教中又选出主教长。后来罗马地区所选出来的主教长就成为所谓的天主教教皇。欧洲东部的东正教也有他们的主教长(教皇)

 

到了第三世纪,因为罗马帝国采取政教合一,原来由长老治理的地方教会改由派任的主教为教会的领导,这就是天主教主教制度的出现。有一个严格的规定,就是任何地方若要成立教会,就必须要有派任的主教。天主教认为主教是唯一领受神恩赐与托付来作教会领袖的人,所以,没有主教的教会就没有救恩。这也是错误的开始。

 

这种主教制度的成立不仅是组织上的改变,也改变了基督信仰。耶稣和使徒们建立的基督教会被改变属于天主教管辖。基督徒原来可以借着信耶稣来到神的面前,因为耶稣基督是唯一的中保。但是主教制度让神与人之间多了一个主教(或神父),人不能直接与神同在,必须透过主教(或神父)。但是圣经说基督徒都是属灵君尊的祭司,不是只有主教才是祭司。一直到十五世纪,宗教改革运动出现,将教会规矩改回依照圣经的教导,才有了我们今天这样回归圣经真理的教会。

 

我是基督教会的牧师,也可以被称为教会的长老或是监督,但是牧师不能代替神,或是代替耶稣成为中保。保罗在前一章说只有一位神,神与人中间,只有一位中保,乃是降世为人的基督耶稣。大家今天不用再去神父或主教面前告解,也不是来到牧师的面前报到点卯,而是借着这个聚会,同心祷告敬拜,透过这个信息来服事我们的主。

 

保罗知道在那个世代敌挡异端邪说,推动福音事工,没有好的监督和执事不能成功。所以他对于这两个职分的条件定得非常仔细。详细列表说明长老监督和执事资格和他们工作内容的比较。

 

按圣经的记载,初期教会执事的设立是为了当时教会的需要,以协助使徒和长老处理慈善的事,好让他们能专心祈祷传道。随着教会组织的发展,长老监督渐成为教会灵命上的领导,执事则是事务上的同工,特别着重于服务和关怀的工作。长老和执事有热心服事,但是他们必须符合一些资格的规定,我特别很赞同第三章4-5节所说的:好好管理自己的家,使儿女凡事端庄顺服。人若不知道管理自己的家,焉能照管神的教会呢?

 

管理自己的家除了把家里的上上下下的事情打理好之外,还包含管教自己的孩子,让他们成为端庄顺服的孩子。不错,教会可以提供一些孩子的节目或是学习的课程,但是那绝对不能取代家庭教育父母教导的地位。旧约祭司以利和先知撒母耳都是非常有地位有份量的以色列领袖,不论在国家或是宗教上带领着整个以色列百姓,很可惜的是他们没有教好自己的儿女,都没有成为端庄顺服讨神喜悦的人。如果今天教会选同工,撒母耳和以利大概都不合格。在这方面我们当引以为戒。

 

这里有很多资格规定两千年来并没有改变,每个教会都仍然遵行。但是这几年不论是天主教或是基督教会中发生了一些事情令人愤慨,就是神职人员的性丑闻,贪污丑闻和同性恋牧师的按立派职所引起混乱。而保罗在3:2节说,作监督或执事必须是作一个妇人的丈夫。没有正常的婚姻生活,不尊重神所设立的婚姻关系,这样的人当然不能在众人面前服事,更不用说当教会的领袖。

 

另外还有喝酒的问题,个人性情脾气的问题,这些被提出来就是因为当时以弗所教会的同工有这样的情况。因酒滋事还跟人打架。还有人贪财。你说怎么会让这样的人来教会中服事呢?我猜这几个案例是很特别的,有些同工确实是很热心,也很爱主很愿意服事,但是他们自己有一些不好的习惯和脾气没有改掉,在某种情况之下就暴露出来,引出纷争。

 

十九世纪英国有名的牧师司布真是属灵的伟人,也与我们每一个人一样,也有人的软弱。他最大的缺点就是喜欢吸雪茄,他的烟瘾很大影响了别人却不以为意,反而为自己辩护。有一次有一位卫理公会的牧师责备司布真吸烟的不良嗜好,劝司布真戒烟。司布真说:如果有一天我发现自己吸烟过量,我就会戒烟。那位牧师于是问司布真:那么什么情形才算是吸烟过量呢?司布真答说:当我口中同时抽两支雪茄的时候,那就是过量。” 后来当教会的弟兄再次真诚地向司布真指出,他抽烟的行为已经有碍于主的名得荣耀时,他终于快速戒掉了多年吸雪茄的习惯,成就了一件原以为不可能做到的美事,为主做了一个美好的见证。


当然没有人敢说自己是十全十美的,但是同工在服事的过程当中,可以随时以这些标准来提醒自己,有一个情况应该是神所希望看见的,就是人在服事过程中改变了,不是变坏而是变好。不是变得骄傲而是变得更谦卑。耶稣说:在你们中间谁愿为首,就必作众人的仆人,因为人子来,不是要受人的服事,乃是要服事人并且舍命作多人的赎价。(待续)


何春勋 来自台湾,芝加哥北郊葛霓华人教会牧师,生命季刊特约撰稿人。

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转自生命季刊微信公众号:cclifefl


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