风中的蒲公英 2017-05-21 09:42 发布 | 6503个查看 / 0个回复

深度思考意外的安慰
意外的安慰(李永成)
 

李永成
本文原刊于《举目》82期和官网2017.05.17
 
        牧者的挑战
 
教会牧者的责任,除了传扬福音和栽培信徒,另一个主要的职责就是扶助软弱的人,安慰灰心的人。

在教会常有人需要安慰。尤其是至亲好友去世,这时候更需要安慰。
安息礼拜(也称追思礼拜),是牧者对离世者的家人亲友,提供安慰和盼望的重要时刻。然而,在安息礼拜的讲道,往往是牧者面对的最大挑战;安息礼拜的讲稿,常常是最难预备的讲稿。

基督徒寿终正寝,无疾而终,这样的安息礼拜讲稿不难预备。但很多情况不是如此。有热心爱主,愿意全心奉献预备去作传道人的青年,不幸患病,英年早逝,壮志未酬;或是有基督徒久病不愈,厌世自杀;或是有人遭遇意外,遽然离世……

牧者要预备怎样的信息,让家人亲友得安慰?还有,通常死者离世的日期与举行安息礼拜的日期很接近,可能只有一两个星期,牧者在繁忙的日程表中要挤出时间,预备一篇精简而合适的安慰信息,那真是需要上帝格外的恩典才能完成。
 
        母亲遭“意外”
 
前不久,我接到一位牧师从澳洲传来的电邮。来信中他提到20年前他的母亲在夏威夷去世,我为老夫人主持安息礼拜。他说,那一天的讲道令他深得安慰。

这件事我早已淡忘,没想到,事隔20年,这位牧兄还记得那一天的讲道。
 
我翻查记录,打开尘封的往事。

牧兄的母亲——孙老夫人是山东人,1949年,她与丈夫带着5个儿女,举家迁居香港。到香港后,他们又生了个小女儿。50年代的香港,难民充斥,人浮于事,市面一片萧条。他们在香港岛西端的贫民区栖身,生活相当困难。

那时,有信义会的牧师到那里传福音,他们一家因此信主,孩子们都在教会中渐渐成长。其中老三后来蒙召,成为牧师,在澳洲事奉。
除了忙于照顾孩子和料理家务,孙夫人还到附近的工厂领活,帮补生计。两夫妻胼手胝足,焚膏继晷,把这个人口众多的家庭渐渐稳住在四方风雨之中。几个孩子都长大成材,有美好的事业。

孙老先生于1994年去世,孙老夫人失去了老伴,难免感到寂寞。1996年12月,她到夏威夷来看望小女儿,也开始来我们教会参加主日崇拜,我们因此认识。1997年5月的一天中午,孙老夫人独自在女儿家里。她年老体弱,行动不便,可能是因为站不稳,不幸掉进游泳池里。待女儿下班回家,已经返魂无术。

孙老夫人是众儿女非常敬爱的母亲,她这样离世,大家都非常难过,小女儿更是深深内疚。

我要怎样安慰这样的家庭?真是需要圣灵赐我合宜的信息。
 

        “意外”的安慰
 
在那次的安息礼拜中,我的讲题是:“意外”

以下是我的讲稿:

引言:今天我们到这里来,要与孙伯母话别。孙伯母已经安息主怀。孙伯母离开得很突然,我们说是一场意外——意外的悲剧!

有人可能觉得很遗憾:还没有机会说一声再见就走了!有人可能觉得很难过:来夏威夷不到一年,还没有好好享受这美好的环境,那么快就走了!有人可能觉得很沉重:假如我们不让老夫人一个人留在家里,假如我当时就在旁边,假如我僱一人在家里陪侍老夫人,就可能可以避免这样的悲剧……

面对这样的意外,我们百感交集!

“上帝啊,祢在哪里?为什么祢容许这样的悲剧发生?”“我们是祢的儿女,祢怎么可能袖手旁观,不来拯救我们?”

面对这样的意外,我们有很多问题。

来到上帝面前,我们仔细思考圣经的教导,就会发现一个真理:我们属上帝的人,没有意外的悲剧,只有意外的恩典。尽管我们感到那是意外的悲剧,其实当中都有上帝的恩典。

我们都知道,这是一个堕落的世界,“全世界都卧在那恶者手下。”(《约一》5:19)魔鬼就像盗贼,常找机会来“偷窃、杀害、毁坏。”(《约》10:10)

所以,我们受到伤害,本是在意料之中,不是在意料之外。
然而,我们也知道,我们是活在全能者上帝的眷顾中,耶稣说:“若是你们的天父不容许,一个麻雀也不能掉在地上。就是你们的头发也都被数过了!”(《太》10:29-30)我们相信:耶和华是我的牧者,祂会保护我们。我们相信:耶稣是我亲爱的朋友,祂会顾念我们。我们也相信:我们所遇到的意外,都是上帝容许的,其中都必有上帝的恩典。

圣经中提到那些出乎人意料之外的事,常常都是讲上帝的恩典。

本论:圣经论到最超乎人意料之外的,最少有两件事:

一、上帝对人的爱:上帝对人的爱是超乎人想象之外。
圣经说:“这爱是过于人所能测度的。”((参《弗》3:19)圣经说:“人算什么,你竟顾念他?世人算什么,你竟眷顾他?”(《诗》8:4)在浩瀚的宇宙中,无限伟大的创造者,竟然会爱顾渺小的人。圣洁的主竟然会爱顾那些沉沦在罪恶过犯当中的人,并且爱到一个地步,愿意为人舍命。

圣经说:“惟有基督在我们还作罪人的时候为我们死,上帝的爱就在此向我们显明了。”(《罗》5:8)上帝对人的爱实在是人测不透的,是出乎人意料之外的。这是意外,但这是恩典!在茫茫人海中,上帝竟然爱我、爱你。伟大的上帝,竟然会爱一个看来很普通的人——孙伯母,这是出乎人意料之外的事,这是恩典。

每个人都有一天会走完世上的路。在人生最后的一程,有人走得很艰难、很痛苦,有人要花很多钱,有人要令家人亲友付出许多的心血、精神、时间,但孙伯母不需要经历那样的艰难,她也没有拖累家人,她一下就走了!这是意外,但这也是恩典!

在这堕落的世界,在这歪曲悖谬、罪恶泛滥的时代,很多人在旅途中遭遇灾难,甚至失去生命。在那不幸的情况中,不是每个人都能得到及时的支援和帮助。孙伯母在这里遭遇不幸,刚好有基督的教会在这里,可以提供一点援助。这是意外,但这也是恩典!

基督徒尽管遭遇意外的悲剧,但我们依然是在上帝的爱中。因为我们知道:“上帝既然爱世间属自己的人,就爱他们到底。”(《约》13:1)上帝会为我们预备意外的恩典。即或在今天,许多人认为是忧伤的时候,上帝仍可以把那出人意料之外的平安赐给我们。

因为,我们相信耶稣基督的应许,祂说:“复活在我,生命也在我。信我的人,虽然死了,也必复活。”(《约》11:25)

二、上帝对人将来的预备:
上帝对我们的爱是出乎我们意料之外的,上帝为我们将来所预备的,也是出乎我们意料之外的。圣经说:“上帝为爱祂的人所预备的,是眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心也未曾想过的。”《林前》2:9)

孙伯母今天已经离开这作客旅的世界,进入了永恒的天家。圣经告诉我们:在那里不再有忧伤,不再有病痛,不再有战争。在那里上帝将会赐给我们一个荣美而不朽坏的新的身体,让我们永远活在上帝的慈爱中。天家那美好的情况是我们无法想象的。

那是超乎我们意料之外的,那是上帝给我们的恩典。在上帝面前,我们没有意外的悲剧,只有意外的恩典。这是我们基督徒的信仰,这是我们的盼望。

结语:圣经说:“在主里睡了的人有福了!”(《启》14:13)孙伯母是有福的人。我们相信有一天我们在天家要与孙伯母再见。阿们!

事后,几位参加安息礼拜的亲友表示,那天的讲道让他们得安慰。
 

        又两宗“意外”
 
我们教会有一对夫妻,于1998年迁居西雅图。2003年9月初,那位妻子参加教会举办的旅行,遇到交通意外——他们乘坐的旅游巴士在途中翻转,那位妻子不幸离世,时年49岁。2003年9月中在西雅图的教会,为她举行了安息礼拜。因为他们有很多亲友住在夏威夷,那位丈夫要把妻子的骨灰埋葬在这里。2003年9月下旬,那丈夫回夏威夷来,为妻子再举行一次追思礼拜,请我主持。我用同一篇讲稿——“意外”,当然要稍作修改,但主要的信息还是一样。事后,不少参加聚会的亲友向我表示,那一天的讲道让他们得安慰。

2015年7月初,有一对年轻的基督徒夫妻从中国大陆来,妻子怀孕几个月,计划到加州暂住,准备生个“美国孩子”。他们途经夏威夷,停留度假两三天。那丈夫到威基基海滩游泳,不幸遇溺身亡。这不幸的消息辗转传到我们教会,我们尽力支援。有姊妹到旅馆去陪侍那位伤心欲绝的妻子,有人帮忙打听如何处理后事,有人帮忙联系死者在中国的家人。我们同时安排在我们教会举行安息礼拜,前后只有几天时间。

当天我也是用同一篇的讲稿——“意外”。事后,没有一个人向我表示说,那讲道让他们得安慰。当天回家路上,我太太很疑惑地对我说:“在这种情况,你怎么会讲这样的信息,说这是上帝的恩典?”
 
        安慰不易,谦卑靠主
 
我仔细反省,也发觉那讲稿的确是不太恰当。

这一篇讲稿,在第一宗“意外”的情况中,针对孙老太太家人愧疚的心情,那是合适的。

在第二宗“意外”的情况,死者离世的日期与举行追思礼拜的日期相隔差不多一个月,亲友的情绪比较安定,那篇信息也可以让人感到安慰。

然而,在第三宗“意外”的情况,大家还在极度的惊愕和伤痛中,在这个时候对受伤的人说:“这意外是上帝的恩典……”,就很难引起共鸣,更不能使人得安慰。

我没有花足够的时间去思考和体会死者家人的感受。对那位痛失丈夫的妻子,我深感愧疚!

回头细想,倘若我当天能多一点描述那位妻子的心情(她也许处于震惊、悲痛、徬徨、忧虑中,想到将要出生的孩子没有爸爸),表示认同她的感受,然后才提出:我们即或遇到难以解释或接受的悲剧,但我们知道,上帝有出乎我们意料之外的恩典为我们存留。

这样,也许可以让那位妻子和亲友得到一点安慰。

我们受命去安慰伤心的人,这任务常令人感到力不能胜。惟如是,也提醒我们作牧者的,常常要谦卑倚靠主。

我们知道,真正能安慰人的是圣灵保惠师;我们作牧者不过是祂的管道,是祂的器皿。

圣经说:“并不是我们凭自己能承担什么事,我们所能承担的,乃是出于上帝。”(《林后》3:5)
 
作者为夏威夷檀香山华人信义会牧师。
http://blog.sina.com.cn/s/blog_63afab8c0102wog3.html

相关回复


看贴回贴,也是一种爱,还等什么?:)


返回顶部 收藏